Dr. Francisco Chavolla
Cardiólogo en Guadalajara

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Insuficiencia cardíaca

Según datos del INEGI, las enfermedades cardiovasculares son la primer causa de muerte en los mexicanos, por lo que debemos estar muy al pendiente de nuestra salud cardíaca. En este artículo hablaremos sobre una de las enfermedades cardiovasculares más importantes: la insuficiencia cardíaca.
Corazón agrandado por insuficiencia cardíaca

¿Qué es la Insuficiencia Cardíaca?

Es una afección en la cual el corazón es incapaz de bombear la sangre de forma eficiente, lo que puede provocar complicaciones en el corazón y otros órganos del cuerpo, como riñones e hígado.

La insuficiencia cardíaca puede afectar solo un ventrículo (izquierdo o derecho) o a los dos. Por lo general el lado del corazón afectado aumenta de tamaño, lo que implica un mayor esfuerzo para bombear la sangre.

¿Cuáles son sus causas?

La insuficiencia cardíaca suele ser consecuencia de otras enfermedades.
• Enfermedades cardíacas: padecimientos como miocardiopatías, valvupatías, arritmias, hipertensión o infartos previos, pueden dañar o debilitar el corazón, lo que lo hace más propenso a la insuficiencia cardíaca.
• Otras enfermedades: Algunas enfermedades crónicas como la diabetes o el VIH, requieren una mayor demanda de sangre, lo que indirectamente contribuye a la insuficiencia cardíaca. De igual manera algunos virus o infecciones pueden afectar al músculo cardíaco, dañando el corazón.

¿Y sus síntomas?

La insuficiencia cardíaca puede comenzar siendo asintomática y tiempo después comienzan a aparecer los síntomas. Algunos de estos son:
• Cansancio, incluso en reposo
• Falta de aire al acostarse o realizar algún esfuerzo
• Falta de apetito
• Retención de líquido
• Hinchazón de abdomen, piernas, tobillos y/o pies
• Latidos irregulares
• Mareos, confusión, breves pérdidas de conciencia o dificultad para concentrase
• En algunos casos, tos seca
• En algunos casos, mayor necesidad para orinar por la noche

¿Cómo se diagnostica?

La insuficiencia cardíaca la diagnostica un cardiólogo, quien realiza una detallada historia clínica, una exploración física y exámenes especializados como:
Electrocardiograma: permite diagnosticar problemas en el ritmo cardíaco y daños en el corazón.
Ecocardiograma: permite observar tamaño, forma y daños en el corazón. Este examen muestra cuál es el ventrículo afectado, lo que es de gran ayuda para guiar el tratamiento.
Prueba de esfuerzo: permite medir la salud del corazón durante el ejercicio.

¿Tiene cura?

Esta enfermedad no tiene una cura definitiva, sin embargo, existen muchos tratamientos que pueden ayudar a retrasar su progresión, fortalecer el corazón, mejorar la calidad de vida del paciente y reducir la posibilidad de muerte súbita.
Tratar la causa que la produce. Se le debe dar tratamiento al origen de la insuficiencia cardíaca, ya sea hipertensión arterial, una enfermedad cardíaca congénita, diabetes, etc.
Cambios en los hábitos de vida. Controlar el peso, reducir el consumo de sodio, evitar sustancias nocivas y realizar actividad física con supervisión médica.
Medicamentos. Los fármacos mejoran los síntomas de la insuficiencia cardíaca. Se utilizan diuréticos, vasodilatadores, inhibidores de la aldosterona, entre otros. En algunos casos se tendrán que tomar 2 o más medicamentos.
Cirugía. En algunos casos es necesario recurrir a cirugía para solucionar el problema que esta causando la insuficiencia, sobre todo si el paciente no responde al tratamiento no invasivo.

¿Se puede prevenir?

La insuficiencia cardíaca sí se puede prevenir, la clave es evitar los factores de riesgo, lo cual se logra llevando hábitos saludables.
• No fumar
• Si se tiene alguna enfermedad que pueda causar insuficiencia cardíaca, tratarla adecuadamente.
• Mantenerse físicamente activo
• Consumir alimentos saludables
• Mantener un peso saludable
• Reducir y controlar el estrés

¿Cuándo acudir al cardiólogo?

Consulta con el médico si:
• Tienes más de 40 años de edad
• Tienes alguna enfermedad crónica que sea factor de riesgo para la insuficiencia cardíaca
• Tienes antecedentes de problemas cardíacos
• Has tenido un infarto
• Sientes dolor en el pecho, falta de aire, debilidad intensa o latidos irregulares de forma repentina

El Dr. Francisco Chavolla está altamente capacitado en la prevención, diagnóstico y tratamiento de la insuficiencia cardíaca.

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